9 de abril de 2018

Ingersoll Rand se asocia con la University of Vermont para estudiar la pérdida de alimentos en Brasil

Como parte del compromiso de Ingersoll Rand con abordar los desafíos ambientales, económicos y sociales, Thermo King Brasil se asoció recientemente con alumnos graduados del prestigioso programa de Maestría en Administración de Empresas de Emprendimientos Sustentables (SEMBA, por sus siglas en inglés) en la University of Vermont de los Estados Unidos.  

Los estudiantes, bajo la tutoría del distribuidor de Thermo King y el director de desarrollo de canales, Rodrigo Castro, llevaron a cabo un estudio en profundidad sobre la pérdida de alimentos en la cadena de frío de Brasil, que incluyó tres semanas de reuniones en el campo con agricultores, clientes y distribuidores de Thermo King, propietarios de flotas, proveedores de logística externos, minoristas y consumidores.

Una oportunidad educativa única

El proyecto no solo produjo valiosas perspectivas para Thermo King, sino que también probó ser una experiencia significativa para los alumnos. Una estudiante reflexionó sobre la oportunidad de aplicar el conocimiento que obtuvo en el salón de clases en un contexto del mundo real:

“Para mí, personalmente, el proyecto fue invaluable. No solo experimenté trabajar en toda una cadena de valor, realizando investigación primaria en un entorno internacional y comprendiendo la verdadera complejidad de los desafíos de sostenibilidad, sino que también me ayudó a comprender lo que quiero hacer con mi carrera”, dijo.

Identificación de los impulsores del desecho de alimentos

En los mercados emergentes, el 80 % de los alimentos que producen los agrícolas se echa a perder antes de llegar al consumidor. El equipo buscó comprender la cadena de frío (la serie de procesos requeridos para mantener los alimentos a una temperatura controlada desde la granja hasta el mercado) en su estado actual, y por último considerar la capacidad de Thermo King para ayudar a mitigar el desperdicio significativo de recursos financieros, energía, suelo y espacio en los vertederos debido a la pérdida de alimentos.

Centrándose en redes de distribución localizadas y más informales, el equipo analizó el mercado para unidades eléctricas para vehículos más pequeños que se montan en camiones y camionetas. Este es el tipo de transporte que generalmente está disponible a pequeña escala en las granjas familiares, que representa aproximadamente el 84 % de la agricultura brasileña. El equipo también limitó sus estudios a frutas y vegetales, que representan los niveles más altos de pérdida entre los productos alimentarios.

La continuidad es la clave para la cadena de frío

Se identificaron varios impulsores de la pérdida de alimentos, entre ellos factores económicos y estéticos que provocan fluctuaciones en el precio, así como la inconsistencia de la cadena de frío. Los alimentos se echan a perder más rápidamente si han sido refrigerados anteriormente y luego son llevados a temperaturas más cálidas, y mantener una temperatura constante durante el transporte y el almacenamiento es vital para garantizar que lleguen más alimentos al mercado.

Mitigar los factores socioeconómicos puede ayudar

El estudio determinó que la pérdida de alimentos era el resultado no solo de la falta de disponibilidad de tecnologías de refrigeración como las que proporciona Thermo King, sino también de factores del sistema como la falta de recursos económicos entre los agricultores, una red compleja de intermediarios que llevan productos al mercado, y la ausencia de organizaciones que ayuden a los agricultores a negociar precios justos y constantes.

El establecimiento de una cadena de frío constante podría ayudar a mitigar tanto los desafíos sociales como ambientales que plantea la pérdida de alimentos.  Thermo King está actualmente revisando las soluciones que propusieron los estudiantes de SEMBA, que incluyen modos de reducir las barreras financieras para la refrigeración de empresas agrícolas de pequeña escala. 

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